vendredi 3 octobre 2014

Route du Rhum / Favori en IMOCA, François Gabart : "Ce bateau, je l’aime plus que jamais"

A un mois de sa première Route du Rhum, François Gabart revient sur la relation qui le lie au monocoque Macif, avec lequel il livrera sur l’Atlantique sa dernière course en IMOCA. Ingénieur-concepteur, navigateur-compétiteur : le vainqueur du Vendée Globe 2012-2013 conjugue avec brio les deux casquettes pour vivre pleinement le triptyque « Un bateau, un homme, un océan ».


François Gabart : "Je suis passionné par les bateaux, l’objet en lui-même me fait rêver"
Credit : O.Blanchet/DPPI/Macif

Marin, bien plus qu’un navigant
Nourri d’autant d’embruns que de génie mécanique, François aime à le répéter, « le métier de marin est un métier d’ingénieur. Marin sur l’eau, c’est gérer un bateau, analyser la météo, optimiser une trajectoire. A terre, c’est gérer un projet, une équipe, un calendrier et échanger avec des architectes. C’est très technique. Le métier de marin va bien au-delà de la navigation. »


La confiance, une histoire de temps
« La combinaison bateau-bonhomme, elle se crée et se renforce dans le temps, comme dans un jeune couple ! » La confiance de François en sa monture de 18,28 m s’est construite au fil des courses. « MACIF est un bateau très sécurisant. Le plan de pont, l’ergonomie autour du cockpit ont été conçus pour ça : sur le Vendée, je me disais souvent que sans cela, ce tour du monde aurait été beaucoup plus dangereux et moins drôle… »


Une optimisation permanente
MACIF, numéro 301, a changé quelques atours pour la Route du Rhum. Mât repensé, nouvelle quille et safrans neufs, allégés. Depuis son triomphe sur le Vendée Globe, où la fiabilité primait sur toute autre considération, François Gabart et son équipe technique ont résolument mis le curseur sur la performance dans l’optique de la mythique transatlantique. « Le mât, plus léger, a été optimisé à partir des enseignements tirés de notre démâtage sur la transat Jacques Vabre 2013. Nous progressons par tâtonnements et nous avons réalisé des avancées qui nous permettent d’être meilleurs au départ de la Route du Rhum que nous l’étions au départ du Vendée Globe.  »


"Ce bateau, je l’aime plus que jamais"
A quelques encablures de livrer ses dernières joutes sur MACIF, il goûte chaque moment avec plaisir, sans nostalgie : « Je suis passionné par les bateaux, l’objet en lui-même me fait rêver. Et ce bateau, je l’aime plus que jamais. J’ai vécu de belles choses avec lui, on s’attache. Maintenant, la vie d’un bateau et d’un marin, c’est aussi d’évoluer dans le lien qui se crée. Un transfert affectif s’opère quand tu pars sur une autre histoire. C’est ma chance».

Cette relation particulière lui remémore une vieille histoire. Celle d’un enfant de dix ans, découvrant l’univers d’un chantier pour son premier Optimist. « Plutôt que d’acheter un bateau d’une série installée, mon père était allé voir un chantier près de Rochefort qui n’avait jamais construit d’Optimist. Il n’y avait rien, il fallait imaginer le bateau… le chantier a duré trois mois. Il s’est passé quelque chose à ce moment-là. J’en suis très fier car mon père m’avait montré qu’on pouvait faire différemment.»



"Pour gagner, il faut que tous les domaines s’équilibrent"
Qu’est-ce qui satisfait le professionnel quand il triomphe d’une course ? Entre la recherche des avancées technologiques et la volonté de repousser ses limites sportives, François ne tranche pas. Ce qui le motive, « c’est, fondamentalement, l’ensemble. J’aurais beaucoup de frustration si j’avais l’un sans l’autre. Et gagner pour moi, ce n’est pas forcément être excellent dans un domaine, c’est ne pas être mauvais dans l’un des domaines. Cela ne sert à rien de construire un bateau génial si, derrière, tu ne sais pas l’utiliser ; cela ne sert à rien non plus d’être un maestro de la navigation si tu navigues sur une poubelle ! Pour gagner, il faut que tous les domaines s’équilibrent. »


"Ce bateau, je l’aime plus que jamais" dixit François Gabart


Par la rédaction
Sources : A.Bourgeois - ScanVoile

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