vendredi 27 mai 2016

New York - Vendée / Banque Populaire, Gitana 16, Safran, Maitre Coq, PRB, superbe plateau !

Dimanche, ils mettront le cap sur la France. Dernière répétition avant le Vendée Globe pour les 14 solitaires de la New York - Vendée. Ce qui se fait de mieux en IMOCA est là, au pied des tours de Manhattan, dans les starting-blocks. La moitié de la flotte est composée de prétendants à la victoire au tour du monde cet hiver. Quatorze solitaires sont au départ, les profils de ces skippers sont contrastés, mais ils reflètent une même volonté d'exigence. Revue d'effectif.


Dimanche départ de la New York - Vendée
Credit : Th.Martinez/Sea&Co/Ocean Masters

Sur les quatorze IMOCA engagés, sept sont équipés de foils. Quatre des solitaires sont des bizuths du circuit IMOCA Ocean Masters. Cinq nationalités et deux générations sont représentées sur ce warm-up du tour du monde en solitaire.


Ils visent le graal
Pas de faux-semblants, les skippers affichent des objectifs assumés : sept des solitaires de cette transat « retour » visent le Graal sur le Vendée Globe.

Jérémie Beyou (Maître CoQ), Jean-Pierre Dick (StMichel - Virbac), Yann Eliès (Quéguiner - Leucémie espoir), Sébastien Josse (Edmond de Rothschild), Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII), Vincent Riou (PRB), Alex Thomson (Hugo Boss) ont mis en œuvre des programmes gagnants en vue du prochain tour du monde en solitaire.

Sur ces 3100 milles, ils comptent bien, non seulement, valider toujours et encore leurs machines, répéter leurs gammes, mais aussi, et surtout, observer et jauger la concurrence. Techniquement, les dés sont jetés. Chaque équipe a fait ses choix, les assume et les optimise, mais moralement des points sont à gagner. Un combat des chefs prometteur !


Record de foilers
7 IMOCA sur 14 sont des foilers : 6 bateaux dernier-cri et Maître CoQ, seule unité de l'ancienne génération transformée en monocoque à moustaches. Jamais une course n'avait compté autant de foilers sur sa ligne de départ.

Parmi eux, les 2 seuls foilers vainqueurs de courses transatlantiques : Banque Populaire VIII (sur The Transat bakerly) et Edmond de Rothschild (sur la Saint-Barth / Port-la-Forêt 2015).

St Michel - Virbac de Jean-Pierre Dick est le troisième foiler de la flotte IMOCA à avoir terminé une transat en course. Hugo Boss, Safran et Maître CoQ viennent tout juste de boucler leur première traversée, mais en convoyage.

Plus généralement, pour 11 des 14 concurrents, cette épreuve sera la première et la dernière de la saison avant le Vendée Globe. Un round d'essai précieux et forcément riche d'enseignements pour tous.


Sans oublier les bizuths 
Ce plateau de haut vol compte aussi 4 bizuths du circuit IMOCA. Fabrice Amedeo (Newrest - Matmut) qui a montré une combativité efficace lors de la difficile Transat Saint-Barth / Port-la-Forêt qu'il bouclait en 2e position. Pieter Heerema (No Way Back) est le seul skipper amateur de la course. À 64 ans, cet homme d'affaires s'est lancé il y a quelques mois le défi extraordinaire de participer au Vendée Globe à la barre d'un foiler.

Paul Meilhat (SMA) et Morgan Lagravière (Safran) ont des profils plus « classiques ». Issus de la voile olympique puis du circuit Figaro Bénéteau, ces deux jeunes talents grimpent les échelons de la course au large à grandes enjambées à bord de bateaux performants. Ils font leurs armes aujourd'hui en IMOCA.


Des milles d'expérience
Enfin, il y a trois skippers très expérimentés, armés de bateaux de l'ancienne génération. Tanguy de Lamotte (Initiatives Cœur), animateur du dernier Vendée Globe, a optimisé un bateau ultra fiabilisé.

Conrad Colman (100% Natural Energy) a déjà deux tours du monde à son actif. Ce « crazy kiwi » a monté un projet tardif avec un IMOCA de 11 ans d'âge qui ne lui permet pas de viser un résultat sportif mais le défi humain est de taille.

Kojiro Shiraishi (Spirit of Yukoh) a lui trois tours du monde dans son sillage. Après une période dédiée à la recherche de partenaires, ce marin atypique concrétise son rêve d'enfance : participer au Vendée Globe. Il doit boucler la Transat New York - Vendée (Les Sables d'Olonne) pour se qualifier.

Dès dimanche, ces 14 solitaires, aux profils si différents, vont pouvoir jouer leurs atouts sur leur terrain de jeu favoris : le grand large.


Inscrits à la Transat New York-Vendée (Les Sables d'Olonne)
Fabrice Amedeo - NEWREST MATMUT (France)
Jérémie Beyou - MAITRE COQ (France)
Conrad Colman - 100 % NATURAL ENERGY (Nouvelle-Zélande - USA)
Tanguy de Lamotte - INITIATIVES COEUR (France)
Jean-Pierre Dick - StMICHEL-VIRBAC (France)
Yann Eliès - QUEGUINER-LEUCEMIE ESPOIR (France)
Pieter Heerema - NO WAY BACK (Pays-Bas)
Sébastien Josse - EDMOND DE ROTHSCHILD (France)
Morgan Lagravière - SAFRAN (France)
Armel Le Cléac'h - BANQUE POPULAIRE VIII (France)
Paul Meilhat - SMA (France)
Vincent Riou - PRB (France)
Kojiro Shiraishi - SPIRIT OF YUKOH (Japon)
Alex Thomson - HUGO BOSS (Grande-Bretagne)


La Transat New York-Vendée (Les Sables d'Olonne) en chiffres
14 inscrits (5 nationalités)
3100 milles
Départ le 29 mai à 11h (17h heure française) de New York
Arrivée estimée : à partir du 5 juin 2016 aux Sables d'Olonne


Programme de la Transat New York-Vendée (Les Sables d'Olonne)
29 mai : Départ de New York à 11h (17h en France) sur l'Hudson River
4 juin : Ouverture du village sur l'Esplanade du Vendée Globe à Port Olona.
11 juin : 14h Régate de clôture visible depuis le remblai - 18h remise des prix sur la scène du village de course.

Par la rédaction
Source : I.Delaune

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