jeudi 9 juin 2016

New York - Vendée / Paul Meilhat, 4e sur SMA : "Il ne faut pas être trop gourmand tout de suite"

« J’ai la sensation que je suis transformé. L’impression d’être à ma place ». Paul Meilhat a franchi la ligne d’arrivée aux Sables d’Olonne ce jeudi matin à 09h59 min et 27 sec. Le skipper de SMA prend donc la quatrième place de la Transat New York – Vendée après 10 jours, 12 heures et 19 minutes de course. Avec ce joli coup double sur ses deux transatlantiques disputées en l’espace d’un mois (après The Transat bakerly), un bateau en parfait état et les poches pleines de nouvelles expériences, seul à bord de son 60 pieds, le jeune skipper IMOCA a fait bien mieux que remplir sa mission.


Arrivée de Paul Meilhat aux Sables, 4e de la New York - Vendée
Credit : O.Blanchet/DPPI/SMA


Le monocoque bleu et blanc s’est glissé sur la ligne d’arrivée à la marque de Nouch Sud juste avant 10 heures, dans un vent évanescent et sous un soleil parfaitement estival. SMA a ensuite embouqué le chenal des Sables d’Olonne, comme un symbole.

Dans l’euphorie matinale, la parole de Paul Meilhat est claire et le débit rapide : « J’ai l’impression d’être à ma place en fait. De ne pas m’être pris pour quelqu’un que je ne suis pas encore. Et c’est bien. Il ne faut pas être trop gourmand tout de suite. 

J’ai juste le sentiment que j’apprends et que j’apprends bien. Deux fois 4e sur mes deux dernières transats, c’est parfait. J’en suis là et si je travaille bien, je pourrais faire mieux encore. J’ai pris conscience qu’être bon de A à Z sur ces bateaux-là en transat, c’est super dur. 

Naviguer au portant, empanner dans 7 mètres de creux et 45 noeuds de vent, ce sont des choses que l’on ne fait jamais à l’entraînement. J’ai réussi à le faire, j’ai navigué en bon marin et je suis heureux de ça. 

Maintenant il va falloir que je développe mes points forts et que je travaille le reste. C’est incroyable quand on y pense. En l’espace de 6 mois, j’ai pratiquement fait 4 transats, dont 2 et demi en solo. Maintenant, je SAIS. Cela m’a un peu transformé. Je suis cuit, à bout de force. Mais je suis content. On a vécu tellement de choses dures cet hiver et maintenant tout va bien. »


Statistiques de course :
Arrivé à 09 heures 59 minutes et 27 secondes (heure locale)
4e place derrière Maître Coq, Edmond de Rothschild et Hugo Boss
Temps de course : 10 jours 12 heures et 19 minutes
Ecart au premier (Jérémie Beyou) : 19 h 21 mn et 35 sec
Parcours théorique : 3129,20 milles
Distance réellement parcourue par SMA : 3681,71 milles
Vitesse moyenne : 14,59 noeuds

Par la rédaction
Source : L.Dacoury

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