mercredi 16 novembre 2016

Vendée Globe / Les huit premiers glissent dans le Sud, le peloton scotché dans le Pot au Noir

Ce soir, huit marins du Vendée Globe naviguent dans l'hémisphère Sud et vingt-et-un dans l'hémisphère Nord (en comptant Tanguy de Lamotte qui remonte vers les Sables d'Olonne). Les onze premiers, du leader Alex Thomson à Jean-Pierre Dick (11e), sont sortis du Pot au Noir et se lancent dans une course de vitesse dans les alizés. Une question est dans toutes les têtes : comment contourner au mieux l'anticyclone de Sainte-Hélène qui barre l'Atlantique Sud ? 


Credit : A.Thomson/Hugo Boss

Un début de course rapide
Au pointage de 15h ce mercredi, huit concurrents naviguaient dans l'hémisphère Sud. Yann Eliès est le huitième et dernier concurrent à avoir franchi l'équateur, à 14h19 (heure française). Preuve que ce huitième Vendée Globe est particulièrement rapide, Yann et ses sept prédécesseurs ont tous amélioré le précédent temps de référence détenu depuis 2004 par Jean Le Cam (en 10 jours et 11 heures et 28 minutes). Les prochains à naviguer « la tête à l'envers » seront Jean Le Cam, Thomas Ruyant et Jean-Pierre Dick.


Belles journées de glisse, Alex Thomson le plus rapide
Les solitaires sortis du Pot au Noir sont sur orbite. Ils naviguent dans un alizé de Sud-Est bien établi. De belles journées de glisse sont à prévoir. Ces dernières 24 heures, le Britannique Alex Thomson a (encore) été le plus rapide avec pas moins de 423,8 milles parcourus. L'avance du skipper d'Hugo Boss sur ses deux premiers poursuivants, Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII) et Vincent Riou (PRB) se stabilise à une soixantaine de milles.

Sébastien Josse (Edmond de Rothschild) et Paul Meilhat (SMA) complètent un Top 5 dans lequel on trouve deux bateaux sans foils. Un peu plus en retrait, Morgan Lagravière (Safran) a gagné une place aux dépens de Jérémie Beyou (Maître CoQ), en proie à des soucis de pilotes automatiques.


Avant l'anticyclone de Sainte Hélène
Mais il faut déjà penser à la prochaine difficulté : le contournement de l'anticyclone de Sainte-Hélène qui est actuellement positionné très au Sud… Casse-tête à prévoir.


Le peloton  collé dans le pot au noir
Les poursuivants, de Kito de Pavant (12e) à Alan Roura (25e) se débattent encore dans un Pot au Noir qui, s'il n'est pas très actif, est beaucoup plus étendu que lors du passage des leaders. Même le très enthousiaste Kito de Pavant en a sa claque !

Louis Burton, Bertrand de Broc, Arnaud Boissières et la plupart des autres concurrents en deuxième partie de tableau sont eux aussi sous l'influence du Pot au Noir et progressent au gré des grains. Tout le monde a ses lièvres et les premiers ne sont pas les seuls à cravacher.


Les marins racontent
Vincent Riou (PRB) : "je m'attendais à ce niveau de performance"
« Même si mon bateau n'a pas de foils, je m'attendais à ce niveau de performance, sinon je ne serais pas parti ! Les conditions des jours à venir ne me sont pas favorables car nous serons au reaching (vent de travers, ndr), une allure où les foilers sont à l'aise. Heureusement le vent ne forcit pas trop : le différentiel ne sera pas énorme mais il existera quand même. Il va falloir s'accrocher, trouver des solutions pour ne pas se faire distancer. La route est encore longue. J'attends avec impatience que la météo se décante dans l'Atlantique Sud… »


Morgan Lagravière (Safran) : "J'ai dû monter quatre fois au mat !"
« Passer le Pot au Noir puis l'équateur avec un bateau comme Safran est une grande nouveauté pour moi. Autre nouveauté : je suis monté pour la première fois en tête de mât de mon IMOCA, seul en navigation, pour régler un souci de drisse. J'ai même dû monter à quatre reprises ! C'était vraiment dur, ça partait dans tous les sens. Je m'en suis sorti avec des hématomes sur tout le corps. J'ai des bleus partout ! »


Stéphane Le Diraison (Compagnie du Lit-Boulogne Billancourt) :
« Je suis dans le Pot au Noir. Je l'ai déjà passé à trois reprises fois et toujours dans la douleur. J'appréhendais forcément d'y retourner en IMOCA, et cela se confirme. J'ai passé une nuit très physique. Les IMOCA ne sont vraiment pas simples ! »


À 18H00 
1 Alex THOMSON HUGO BOSS
2 Armel LE CLÉAC’H BANQUE POPULAIRE VIII à  56.54 nm
3 Vincent RIOU PRB à 69.68 nm
4 Sébastien JOSSE EDMOND DE ROTHSCHILD à  79.13 nm
5 Paul MEILHAT SMA à 103.49 nm

Par la rédaction
Source : Mer et Media

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