vendredi 20 janvier 2017

ITW / Alex Thomson, deuxième sur Hugo Boss : "Ce Vendée Globe était plus dur que le dernier"

Jusqu'au bout, Alex Thomson a mis sous tension Armel Le Cléac'h ! Le Britannique, qui a bataillé ferme malgré son foil cassé, avoue en avoir bavé sur ce Vendée Globe. "Deuxième c'est super, cela veut dire que je peux encore m'améliorer…" ITW. 


Credit : V.Curutchet/DPPI/VG

Content de votre deuxième place ?
Alex Thomson : « Sur le Vendée Globe, il faut déjà être content d'arriver. Etre sur la ligne est déjà un défi en soi. Terminer c'est déjà une victoire. Ensuite un podium, c'est bien. Il y a un an à peine, le bateau n'était pas en état, je suis immensément fier de mon équipe qui a rendu cela possible. Deuxième c'est super, cela veut dire que je peux encore m'améliorer… »


Comment avez-vous vécu la bataille avec Armel Le Cléac'h ?
« C'était plutôt relaxant en fait. Armel était le chassé, j'étais le chasseur. La météo a été très gentille avec moi. Je plaignais Armel, car la météo était de mon côté, me permettant de le rattraper, c'était plutôt sympa. »


Un retour dans quatre ans ?
« On n'a pas eu le temps d'en parler encore avec ma femme. Vous savez, c'est parfois plus facile pour le skipper que pour la famille qui reste à terre. C'est un engagement énorme. Cela étant dit, oui, je ne peux pas m'arrêter à une deuxième place, je ne serais jamais satisfait avec cette place là. Il faut que je prenne du recul. 

Il faut pouvoir être sûr de pouvoir faire encore mieux. Faire une meilleure préparation, pour mettre toutes les chances de notre coté. C'est une bagarre, une guerre, c'est brutal, très dur, je souris mais c'est brutal à vivre. Ce Vendée Globe était plus dur que le dernier. 

Si j'estime que j'ai une possibilité de gagner, on va voir ce qu'il va se passer, si mes partenaires me suivent, si on peut avoir une continuité dans cette équipe talentueuse. Vous voulez que je le refasse ? Vous voulez vraiment qu'un Britannique gagne le Vendée Globe ? »


Qu'a changé la casse de votre foil ?
«  Au cap Finisterre, j'étais devant, et je me suis trompé de manière ridicule, je me suis retrouvé à 100 milles derrière, quelle erreur ! Je voulais faire face à cette erreur. Après j'ai poussé sur la descente, le bateau était très rapide. Dans le Pot au Noir, c'était parfait pour mon bateau, j'allais vite. Et le foil a cassé. Le défi mental a changé. J'ai dû positiver et arrêter de penser à ce que la course aurait pu être si mon foil n'était pas cassé. »


Vous bousculez la course au large en France ?
« Tant mieux, vous savez, c'est très difficile pour nous en tant qu'équipe. Nous ne sommes pas basés en Bretagne, nous sommes au Royaume-Uni. On navigue par-ci par-là, mais on ne s'entraîne pas à Port-la-Forêt. Nous devons donc réfléchir autrement. On ne sait pas qui a raison. Mais en tant qu'équipe, on sait que l'on progresse, on devient plus fort, plus malin, plus efficace et ça semble payer. C'est bien. J'aimerais bien aller encore au-dessus. »


Alors foil ou pas foil ?
« Nous avons une incroyable opportunité de développement. Le public est fasciné par les choix différents, les vitesses. Nos choix ne sont pas très extrêmes finalement ? Nous avons juste fait un pas en avant. Pour demain, allons-nous voler complètement au-dessus de l'eau ? Allons-nous avoir des bateaux très étroits ? Je ne suis pas si sûr, surtout concernant la largeur des bateaux. 

Ne pas pousser trop loin est une bonne idée, c'est une histoire de compromis. Dans certaines conditions, on est efficace, dans d'autres moins. Une chose est certaine, nous avons progressé et on sait que ça marche. 

C'est ce qui me fascine, c'est ce qui est incroyablement intéressant, c'est de travailler avec les architectes, comme Guillaume Verdier et VPLP. De l'autre côté, c'est la construction. Il faut pouvoir construire de tels bateaux. La formule 1 et la voile ont des similitudes. Les constructeurs sont des orfèvres. J'adore cette partie du projet. »


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Par la rédaction
Source : Mer et Media