samedi 28 octobre 2017

Volvo Ocean Race / Victoire sans appel de Vestas, ils empochent la Leg 1 à Lisbonne

Après un peu plus de 6 jours de mer, Vestas 11th Hour Racing s'impose sur cette première étape de la Volvo Ocean Race, après avoir franchi la ligne d'arrivée à Lisbonne ce samedi  à 14:08 heure locale. C'est une superbe victoire pour le skipper Américain Charlie Enright et son équipage, qui remportent 8 points au classement (7 + 1 point bonus pour la victoire d'étape). Ils ont devancé MAPFRE (Xabi Fernandez) et Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier).



Ils ont tenu bon ! Malgré un « atterrissage » ralenti sur Lisbonne en raison des petits airs soufflant dans l’embouchure du Tage, les sept hommes et deux femmes d’équipage de Vestas 11th Hour Racing ont coupé en vainqueurs la ligne d’arrivée de la première étape de la Volvo Ocean Race ce samedi 28 octobre à 16h08’45 (heure française) après 6 jours 2 heures 8 minutes et 45 secondes de mer sur les 1700 milles du parcours. Une victoire magistrale !

Vestas 11th Hour Racing a livré une magnifique prestation tout au long de cette première étape : deuxièmes sur la ligne de départ derrière Dongfeng Race Team, les partenaires de l’Irlandais Damian Foxall, bien connu des Français pour avoir navigué en multicoque et gagné la Volvo Ocean Race 2011-2012 avec Franck Cammas, ont pris les commandes de la course la première nuit grâce à une option au ras des côtes lors de la descente vers Gibraltar pour ne plus jamais les céder. « Nous avions un bon plan, a commenté au ponton d’arrivée le navigateur Simon Fisher, nous avons vu cette opportunité, après tout est une question de balance entre être pro-actif ou réactif. Nous avons pris notre décision, il y a eu des moments de tension, mais ça a bien marché. »


Un finish à haut suspense
Passé en tête jeudi matin à Porto Santo, Vestas 11th Hour Racing a profité de sa meilleure position sur le plan d’eau pour creuser l’écart, avant de contrôler son principal rival, MAPFRE, lors du dernier bord vers Lisbonne. Ce dernier a coupé la ligne d’arrivée en deuxième position samedi à 18h42 (heure française), 2 heures 33 minutes et 45 secondes après le vainqueur, au terme d’une pénible remontée de l’embouchure du Tage face à un vent devenu capricieux et quasiment nul, au point que Dongfeng Race Team, qui accusait 10 milles de retard sur MAPFRE au moment de l’arrivée de Vestas 11th Hour Racing, est revenu sur ses talons devant Lisbonne. Un finish à haut suspense, mais une deuxième place assurée pour les hommes de Xabi Fernandez, qui, après un départ manqué à Alicante, ne se sont jamais affolés et ont réussi peu à peu à grignoter leur retard sur leurs concurrents pour finalement s’emparer de la deuxième place juste avant le passage de Porto Santo aux dépens d’AzkNobel.


C’est OK
15 minutes et 18 secondes après MAPFRE, c’était au tour de Dongfeng Race Team d’en terminer, complétant le podium de cette première étape que l’équipage de Charles Caudrelier avait attaquée en tête à Alicante avant de céder du terrain en Méditerranée. Les troisièmes de la dernière édition de la Volvo Ocean Race se sont dès lors mis en tête de ne rien lâcher, passant quatrièmes à Porto Santo avant de déposséder AkzoNobel de la troisième place. « En France, quand on gagne un match de football sans bien, jouer, on dit que l’important est de prendre les trois points, nous avons pris les trois points, donc c’est OK. La Méditerranée n’a pas été bonne pour nous, mais nous avons essayé ensuite de nous concentrer sur notre vitesse et nous sommes revenus mètre après mètre pour finalement prendre cette troisième place », a commenté le navigateur Pascal Bidégorry.

Prochains rendez-vous : l’In-Port Race de Lisbonne le vendredi 3 novembre puis le départ de la longue deuxième étape vers Le Cap (7000 milles) dimanche prochain (05 Novembre 2017).





Leg 1 – Résultats 
1. Vestas 11th Hour Racing 🇺🇸 C.Enright, 6j 02h 08min 45s, 8 pts
2. MAPFRE 🇪🇸 X.Fernández, 6j 04h 42min 30s, 6 pts
3. Dongfeng Race Team 🇨🇳 C.Caudrelier, 6j 04h 57min 48s, 5 pts
4. Team AkzoNobel 🇳🇱 S.Tienpoint, 6j 06h 11min 56s, 4 pts
5. Sun Hung Kai/Scallywag 🇭🇰 D.Witt, 6j 06h 57min 44s, 3 pts
6. Team Brunel 🇳🇱 B.Bekking, 6j 08h 29min 00s, 2 pts
7. Turn the Tide of Plastic 🇫🇲 D.Caffari, 6j 08h 36min 52s, 1 pt


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Images : A Sanchez / J Renedo | Volvo Ocean race
Source : Volvo Ocean Race