samedi 29 novembre 2014

Volvo Ocean Race / Team Vestas Wind s'est échoué ! L'équipage de Chris Nicholson a abandonné le bateau

Hier samedi à 15h UTC,  Vestas Wind s'est échoué au large de l'ile Maurice. Victime d'une importante voie d'eau, l'équipage de Chris Nicholson a été contraint d'abandonner le bateau. Les hommes sont sain et sauf et attendent d'être secourus. En fin de nuit, ils ont pu être récupérés par les gardes côtes.


Team Vestas Wind s'échoue, les hommes évacuent.
Crédit : A.Ross/Alvimedica

Hier samedi, en milieu d’après-midi, Team Vestas Wind a informé que le bateau mené par Chris Nicholson était échoué sur les hauts fonds de Saint Brandon (aussi appelé Cargados Carajos Shaols) au large de l’ile Maurice (220 milles au nord nord est de l’île Maurice). Personne n’est blessé.

L’organisation de la Volvo Ocean Race était alors en contact avec le bateau pour établir l’étendu des dommages et s’assurer de la sécurité de l’équipage.

Le MRCC de la Réunion avait été également averti de la situation du bateau Team Vestas Wind. L’équipage a dû rapidement envisager d’abandonner le bateau pour se mettre en sécurité. Team Alvimedica et deux autres bateaux de la course ont été mis en alerte pour intervenir en cas de nécessité dès l’annonce de l’échouage de Team Vestas Wind.


Importante voie d'eau
Vers 21h30 HF, Team Alvimedica est arrivé sur place. L’équipage de Charlie Enright se tenait prêt à intervenir pour aider Team Vestas Wind au lever du jour si nécessaire. La situation à bord était relativement stable et l’équipage voulait attendre le lever du jour pour établir un nouveau bilan.
Un premier constat montre que les deux safrans sont cassés. L’équipe avait aussi décrit une importante voie d’eau. Mais le gréement semblait intact.


A 22h45, l’équipage a mis deux radeaux de survie à l’eau de manière à pouvoir évacuer rapidement si besoin tandis que le bateau continuait de taper contre les récifs.


L'équipage abandonne le bateau
A 01h45 HF, Team Vestas Wind a informé la direction de course que les neuf équipiers avaient dû abandonner le bateau. Les radeaux de survie sont amarrés dans une zone sécurisée du récif. L’équipage attend ainsi en sécurité le lever du jour. A l’aube, l’équipage, qui est sain et sauf, sera pris en charge par les gardes côtes pour être amené à terre ou sera embarqué à bord de Team Alvimedica.


MAJ 12h20 le 30 nov. : Les hommes sont en sécurité


Aux alentours de minuit, le skipper Chris Nicholson a pris la décision d’abandonner le bateau. Avec ses hommes, ils ont marché sur le récif, de l’eau jusqu’aux genoux pour rejoindre une zone sécurisée leur permettant d’attendre les secours. Pendant plusieurs heures, les hommes de Team Vestas Wind étaient restés à bord de leur Volvo Ocean 65 coincé dans le récif et battu par les vagues.

A 3h30, ils ont pu être récupérés par les gardes côtes. Ils ont alors été transportés jusqu’au minuscule îlot nommé Ile du Sud, dans l’archipel de Saint-Brandon, situé à 430 kilomètres dans le nord est de l’île Maurice.

Will Oxley, le navigateur de Team Alvimedica et ancien équipier de Chris Nicholson sur la dernière Volvo Ocean Race (Camper) : « Tout va bien à bord. Nous sommes tous profondément attristés par ce qui vient de se passer pour Team Vestas Wind. Nous sommes heureux d’avoir pu être présents à leur côté pour les soutenir. Maintenant, nous sommes impatients de prendre une bière avec eux le plus vite possible ! »

Team Alvimedica a pu reprendre la course puisque l’équipage est maintenant hors de danger.

par la rédaction
Source : VOR

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