lundi 27 mars 2017

IMOCA / Paul Meilhat fera équipe avec Gwénolé Gahinet, foil hybride à l'essai sur SMA

Pour se préparer au mieux pour la Transat Jacques Vabre, l'objectif majeur de 2017, le programme s'annonce dense chez SMA : deux chantiers, de nombreuses navigations, le Tour Voile, sans oublier l’essai d’un nouveau système de foil. Paul Meilhat a également dévoilé son co-équipier sur la Transat de fin d'année. Le skipper a choisi de retrouver Gwénolé Gahinet, avec lequel il avait remporté l'AG2R en double il y a trois ans. 


Paul Meihat et Gwénolé Gahinet sur la Transat Jacques Vabre
Credit : V. Curutchet / DPPI / SMA

Petite réfection de printemps et foil à tester
Mercredi 22 mars, après plus de deux mois de voyage en cargo depuis Tahiti, le monocoque SMA a retrouvé ses quartiers chez Mer Agitée. Un chantier de quatre semaines est programmé pour remettre le bateau en ordre de marche : changement du vérin, réparations dans le puits de quille et grand nettoyage de printemps.

Mais le dossier principal concerne la mise en place d’un foil tribord qui sera testé par Paul Meilhat et son équipe jusqu’à la mi-juin avant un nouveau chantier d’optimisation pour la Transat Jacques Vabre.


Michel Desjoyeaux et foil hybride : "Nous testons une voie intermédiaire"
Au printemps 2015, l’équipe de SMA, via la société Mer Forte et Michel Desjoyeaux, avait déjà lancé une série d’études ayant débouché sur la construction d’un foil. La solution retenue permet d’utiliser ce foil sans avoir à modifier la structure de SMA. En effet, la mise en place de foils sur un 60 pieds Imoca d’ancienne génération implique normalement d’opérer des modifications structurelles (puits de foil, renforcement du mât et du fond de coque) pour pallier l’augmentation du couple de redressement du bateau en dynamique, généré par ces plans porteurs. Or, là, cet appendice « hybride » peut être inséré dans le puits de dérive existant, grâce à un jeu de cales spécifiques.

Version asymétrique
Pendant un mois et demi, le bateau sera testé en version « asymétrique » : une dérive côté bâbord, un foil côté tribord, procédé qui permettra de collecter des données dans les deux configurations et de les comparer.

« Ce que nous testons, explique Michel Desjoyeaux, c’est une voie intermédiaire. Ce foil ne ressemble pas aux appendices déjà vus sur les bateaux du dernier Vendée Globe. L’implantation de l’élément qui traverse le flanc du monocoque (le shaft) est relativement verticale. Pour schématiser, ce système est un compromis entre dérive et foil : l’effet antidérive reste préservé au près, et l’extrémité courbe du foil (le tip) opère son pouvoir sustentateur au portant. ». 

Ce foil sera testé à l’entraînement et en course, avant un ultime chantier d’été.


Bateau laboratoire
Fin avril, Paul Meilhat va donc rependre la barre d’un « bateau laboratoire ».  Il sera épaulé par Gwénolé Gahinet, intégré dès à présent dans l’équipe de SMA, pour travailler à l’analyse des performances et au développement technique du bateau.


Meilhat- Gahinet, les retrouvailles
En 2014, Paul Meilhat et Gwénolé Gahinet remportaient ensemble la Transat AG2R LA MONDIALE après 22 jours et 6 heures à bord du Figaro-Bénéteau 2 Guy Cotten - Safran. Sportivement, ils sont complémentaires : maîtrise du 60 pieds IMOCA pour Paul, connaissance des foils, des multicoques et des hautes vitesses pour Gwénolé.

Ensemble, pendant 7 mois, ils vont enchaîner essais, courses en équipage, entraînements et convoyages en double. Ce programme sportif et technique avec SMA sera doublé, pour les deux hommes, de compétitions sur d’autres supports : Diam24 et une partie du Tour de France à la Voile pour Paul Meilhat. Flying Phantom et The Bridge avec l'Ultim Idec Sport pour Gwénolé Gahinet.


Paul Meilhat : "un regard frais pour faire progresser SMA"
« J’ai contacté Gwénolé pendant le Vendée Globe, entre ses deux tentatives pour le Trophée Jules Verne, avant qu’il ne soit appelé par d’autres skippers ! Je garde un super souvenir de notre Transat AG2R. On se connaît bien, on s’apprécie, on est complémentaires, il y a une super bonne dynamique entre nous et c’est très important pour la performance. Je cherchais une personne ayant un profil différent du pur spécialiste de l’IMOCA et un regard frais pour faire progresser SMA. »


Gwénolé Gahinet : "la partie technique, dans laquelle je vais beaucoup m’impliquer"
« L’objectif N°1 sera d’être performant sur l’eau. Ensuite, il y a la partie technique, dans laquelle je vais beaucoup m’impliquer. J’ai un bagage d’ingénieur-architecte (3 ans chez VPLP) et les IMOCA ne me sont pas inconnus car j’ai bossé avec Safran l’année du Vendée Globe. Ça me fait hyper plaisir de renaviguer avec Paul. Nous allons avoir une année assez riche. Dès cette semaine, je vais me plonger dans le dossier technique. »


Programme SMA
4-7 mai : Grand Prix Guyader en équipage
31 mai : Convoyage à Lisbonne en double pour une opération de relations publiques SMA
Mi juin – fin juillet : Chantier d’été
Juin : The Bridge pour Gwénolé Gahinet à bord d’Idec Sport
Juillet : Tour de France à La Voile pour Paul Meilhat à bord de Vivacar.fr Cefim
6 août : Rolex Fastnet Race. Bateau en configuration Transat Jacques Vabre
Septembre – Octobre : 5 stages en double à Port La Forêt
23 septembre : Défi Azimut
5 novembre : Départ de la Transat Jacques Vabre

Par la rédaction
Source : Blanco Negro