mardi 29 mai 2018

Volvo Ocean Race / Team Brunel vainqueur à Cardiff, Dongfeng troisième reprend la tête au général

Après 8 jours 8 heures 39 minutes et 53 secondes, Team Brunel a remporté cette nuit (à 04h39 HF) la neuvième étape de la Volvo Ocean Race entre Newport et Cardiff, avec 4 minutes et 5 secondes d’avance sur team AkzoNobel. Une victoire d’étape qui permet à l’équipage de Bouwe Bekking de se poser en candidat à la victoire finale à deux étapes de la fin, puisqu’il revient sur les talons de Dongfeng Race Team, nouveau leader au général, et MAPFRE.


Crédit : J Renedo

Brunel, l'équipe en forme

Team Brunel est bien l’équipe en forme de cette fin de Volvo Ocean Race ! Vainqueurs de la grande étape du Pacifique entre Auckland et Itajaí, deuxièmes à Newport d’une étape qu’ils auront longtemps menée avant de se faire coiffer sur le fil par MAPFRE, les hommes et femmes du team néerlandais ont signé une magistrale victoire cette nuit sur l’étape transatlantique entre Newport et Cardiff.

Une victoire qui s’est une nouvelle fois dessinée dans les dernières heures de course, Team Brunel parvenant à mieux négocier les forts courants et les petits airs du Bristol Channel pour déposséder son compatriote team AkzoNobel de la première place, ce dernier finissant 4 minutes et 5 secondes derrière. Ce nouveau succès et les 15 points qui l’accompagnent relancent complètement le suspense sur l’issue de la Volvo Ocean Race 2017-2018.

Team Brunel, avec 57 points, revient sur les talons de Dongfeng Race Team, troisième à Cardiff et de nouveau leader au général (60 points), et de MAPFRE, cinquième au Pays de Galles (59 points).


Bouwe Bekking (Brunel) : "Continuer sur notre lancée"

« Nous sommes très contents de ce résultat, notre objectif était de battre les bateaux rouges, s’est réjoui Bouwe Bekking juste après avoir coupé la ligne d’arrivée au Pays de Galles. C’est vraiment bien de gagner la course, en plus avec le point de bonus et au terme de ce beau combat final avec AkzoNobel, nous sommes une équipe heureuse. Le but maintenant est de continuer sur notre lancée, nous avons réduit l’écart nous séparant de MAPFRE et Dongfeng, la victoire finale reste notre objectif principal ».

Et dire qu’au terme de la sixième étape à Auckland, terminée à la sixième place, Team Brunel accusait 17 points de retard sur MAPFRE, alors leader !


Dongfeng 3e à Cardiff

Troisième à Cardiff, à 1h36 du vainqueur, Dongfeng Race Team termine sur le podium, un résultat qui s’avère finalement une bonne opération comptable, même si l’équipage de Charles Caudrelier avait à cœur de signer une première victoire d’étape qui lui échappe toujours depuis le départ d’Alicante.

Passé en tête dès la première nuit, il a dû le premier faire un choix de route, optant pour un empannage et la trajectoire la plus directe, là où Team Brunel, team AkzoNobel, Vestas 11th Hour Racing et Sun Hung Kai/Scallywag poursuivaient une route au sud, qui s’avèrera payante pour les deux premiers.


Charles Caudrelier : "On n’a pas réussi cette étape autant qu’on l’aurait aimé"

Charles Caudrelier : « On est contents, cette étape était dangereuse, si on la ratait, c’était fini pour nous. On fait un mauvais choix au départ, ou en tout cas un choix très mal payé avec une météo catastrophique par rapport à la prévision, après, on navigue très bien, on arrive à distancer MAPFRE et à revenir sur ceux de l’option sud. 

Ça n’a pas suffi pour gagner, on n’a pas réussi cette étape autant qu’on l’aurait aimé, parce que Brunel revient tout près de nous, ça nous fait un adversaire à contrôler en plus, ça va être un grand combat entre les trois bateaux ».

Un grand combat qui se poursuivra sur les deux courtes dernières étapes, la première à destination de Göteborg (1300 milles), la seconde entre la Suède et La Haye (700 milles).


Classement de la neuvième étape Newport-Cardiff :

1 Team Brunel (Bouwe Belkking), 8 jours 8 heures 39 minutes et 53 secondes
2 team AkzoNobel (Simeon Tienpont) à 04’05’’
3 Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier) à 1h36’19’’
4 Vestas 11th Hour Racing (Charlie Enright) à 2h29’16’’
5 MAPFRE (Xabi Fernandez) à 4h09’59’’
6 Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari),
7 Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt), à 128 milles de l’arrivée à 10 h


Le classement général de la Volvo Ocean Race :

1 Dongfeng Race Team 60 points
2 MAPFRE 59 points
3 Team Brunel 57 points
4 Team AkzoNobel 48 points
5 Vestas 11th Hour Racing 36 points


Source : VOR