mercredi 13 février 2019

Le Sail GP va faire le show à Sydney, Billy Besson et les Français bientôt dans l'arène

Sydney est la première étape du tout nouveau circuit international SailGP. Les 15 et 16 février, six équipes - Australie, Chine, Grande-Bretagne, Japon, USA et France – vont s’affronter en F50, des catamarans volants de 50 pieds monotypes surpuissants. Pour l’équipe française emmenée par les quadruples champions du monde de Nacra17 Billy Besson et Marie Riou, cette entrée dans l’arène australienne aura la saveur des grandes premières.


Credit : E.Stichelbaut-PolaRYSE

Une grande première pour Billy Besson

Si trois des six navigants français connaissent déjà ce type de bateau pour avoir disputé la dernière édition de l’America’s Cup, tous vont découvrir le format inédit proposé par le circuit SailGP : deux journées de régates en flotte, couronnées par une finale en match racing entre les deux meilleures équipes.

Ce sera une grande première pour Billy Besson, Marie Riou, Matthieu Vandame, Olivier Herledant et le tout jeune Timothé Lapauw (ndlr : Devan Le Bihan, blessé à l'entraînement, est forfait). Pour cette entame en Australie, l’équipage, encore dans la découverte du support, a d’abord pour ambition de naviguer proprement face à une concurrence étrangère plus expérimentée sur le papier.


"Il reste encore beaucoup à faire"

Stéphane Guilbaud, team manager de l’équipe française explique : « même si le projet a débuté il y a un an, ce qui compte ce sont les jours de navigation avec notre bateau. Cela ne fait qu’une dizaine de jours que nous l’avons à disposition et on est à notre sixième journée d’entrainement. 

Le chemin parcouru est aussi très important parce que nous avons intégré dans l’équipe des anciens français de l’America’s Cup et une équipe d’assistance efficace sur l’analyse de la performance. Mais il reste encore beaucoup à faire pour combler la différence face à des équipes qui ont navigué déjà sur deux éditions de l’America’s Cup. »

Dans deux jours, l’équipe rentrera en scène. « Notre objectif premier sur ce premier évènement est d’arriver à faire fonctionner l’équipe, et donc le bateau, de façon sereine sans prendre trop de risques, de trouver des automatismes de fonctionnement qui nous permettront d’évoluer dans le bon sens en termes de performance » conclut le manager tricolore.


Programme Sail GP à Sydney :

Jeudi 14 février
12h à 14h : entraînement
Vendredi 15 février
15h00 : entraînement
16h-18h : 3 courses en flotte
Samedi 16 février
14 h00 : entraînement
15h -16h : 2 courses en flotte
16h20 : Finale entre les deux meilleures équipes

Par la rédaction
Source : V.Bouchet