samedi 8 juin 2019

11ème de la Solitaire Urgo à Kinsale, Armel Le Cléac'h accuse 55 minutes de retard sur le leader : "Je sauve mon étape !"

A 20h55 jeudi soir (heure française) à Kinsale en Irlande, Armel Le Cléac’h s’est emparé de la 11e place de la première étape de la Solitaire Urgo Le Figaro. Accusant un retard de 55 minutes sur le vainqueur Yoann Richomme, le skipper de Banque Populaire reste dans le match. A l’issue de ce premier acte extrêmement fatigant, le répit sera de courte durée puisque la deuxième étape s’élancera dès demain dimanche, cap sur Roscoff en baie de Morlaix.


Crédit : A Courcoux


« J’ai eu des hauts et des très très bas »

Armel Le Cléac'h avait le sourire pour son arrivée au ponton à Kinsale à l’issue d’une première étape de la Solitaire Urgo Le Figaro particulièrement longue (4 jours, 4 heures, 30 minutes et 40 secondes) et éreintante. « J’ai eu des hauts et des très très bas », confie-t-il.

Partis dimanche dernier de Pornichet, les 47 Figaristes en ont vu de toutes les couleurs. Le skipper de Banque Populaire a vécu une deuxième nuit cauchemardesque. « J’ai fait des erreurs. Notamment celle de décider, au dernier moment, de passer au Nord de Belle-Ile. Ça a été la descente aux enfers, je n’étais pas du tout du bon côté. J’ai laissé le paquet filer et me suis retrouvé dans les profondeurs du classement, cela ne m’était jamais arrivé ! » confesse-t-il. Mardi matin, Armel Le Cléac'h était pointé à la 43e place, avec un retard sur les leaders qui dépassait 45 milles.

Ne rien lâcher

« Je me suis alors dit que je devais bien naviguer. J’y suis allé étape par étape, petite chose par petite chose : bien envoyer le spi, aller vite dans le raz de Sein, faire de belles manœuvres… Au fur et à mesure j’ai retrouvé le rythme et le bon sens pour aller là où je le souhaitais. Cela a fini par payer », raconte Armel Le Cléac'h qui s’est engagé dans une option Est qui lui a permis de  d'arriver à la 11e place à Kinsale.

Le marin revient de loin et compte tenu du contexte de cette première étape, c’est une satisfaction de terminer avec moins d’une heure de retard sur le vainqueur. « Je sauve mon étape ! Je suis encore dans le match pour le classement général » se réjouit-il.

Gagner « à domicile »

Le skipper peut encore espérer remporter la Solitaire, alors qu’il reste trois étapes et plus de 1500 milles à parcourir. Le repos sera très limité puisque les concurrents repartiront dès demain dimanche. La deuxième étape, la plus longue de cette édition avec 650 milles, les mènera de Kinsale à Roscoff, via l’Ile de Man. Pour Armel Le Cléac'h, l’objectif sera double : gagner « à domicile » en baie de Morlaix et rester dans le coup au classement général.

Source : D Gallais