mardi 27 février 2018

Volvo Ocean Race / AkzoNobel vainqueur à Auckland, déception pour Dongfeng quatrième

Sixième étape de la Volvo Ocean Race et victoire d'AkzoNobel ! L'équipe de Simeon Tiepont signe sa première victoire d’étape, devançant de 2 minutes et 14 secondes Team Sun Hung Kai/Scallywag. Revenu de très loin, MAPFRE réalise, de son côté, une belle opération en empochant la troisième place devant Dongfeng Race Team. Un finish qui aura vu cinq des six équipes terminer en moins d’une demi-heure ! 


Akzonobel vainqueur de la Volvo Ocean Race à Auckland
Credit : J Renedo 


Team AkzoNobel grand vainqueur à Auckland


Une zone de hautes pressions située au nord de la Nouvelle-Zélande a totalement rebattu les cartes lors des 24 dernières heures de mer et a même permis aux deux leaders au classement général, longtemps distancés, de fondre sur la tête de course. « Je n’arrive pas à croire que Dongfeng et MAPFRE soient là, il n’y a pas de justice », se désolait ce matin David Witt, skipper de Team Sun Hung Kai/Scallywag.

Finalement, seul le duo composé de Team AkzoNobel et de Team Sun Hung Kai/Scallywag est parvenu à garder à courte distance Mapfre et Dongfeng. C’est le premier qui s’est imposé à 13h17 (heure française) dans la City of Sails après 20 jours 9 heures 17 minutes et 26 secondes de mer de mer.


Cecile Laguette : "C’est le fruit d’un long travail"

Une première victoire d’étape sur la Volvo Ocean Race pour l’équipage de Simeon Tienpont, à bord duquel on trouve la Française Cécile Laguette : « Je m’étais dit que si je faisais la Volvo Ocean Race et l’étape d’Auckland, c’était déjà génial ; là, non seulement, je fais cette étape, mais en plus je la gagne, c’est énorme ! C’est le fruit d’un long travail qui a super bien payé. 

Au départ, quand on a viré et qu’on s’est séparés de la flotte, on pensait que les autres allaient suivre, ça n’a pas été le cas, on s’est retrouvés cinquièmes, on a ensuite eu un peu de réussite. 

A la fin, on a un peu pris cher lors des 24 dernières heures : au début de la dernière nuit, on avait encore 30 milles d’avance sur Scallywag et au petit matin, on les a vus revenir à 200 mètres de nous  ! »

A l’arrivée, seulement 2 minutes et 14 secondes séparent le vainqueur de Team Sun Hung Kai/Scallywag. « Notre équipe n’a jamais lâché. Cette fois-ci, nous n’avons pas empoché la victoire, nous avons eu nos chances, mais AzkoNobel était juste un peu trop bon. Mais nous avons fait un long chemin depuis la première étape », s’est réjoui sur le ponton à Auckland David Witt.


Mapfre prend le meilleur sur Dongfeng

Troisième, MAPFRE finit à 22 minutes et 12 secondes minutes du vainqueur du jour, un podium quasiment inespéré pour l’équipage espagnol qui aura passé une grande partie de l’étape en queue de peloton à livrer un duel au couteau avec Dongfeng Race Team, quatrième à 2 minutes et 58 secondes du VO65 espagnol.


Charles Caudrelier : "c’est encore un point de perdu"

« Cela aura un gros combat jusqu’à la dernière minute, a commenté le skipper de Dongfeng, Charles Caudrelier. Nous avons toujours été ensemble, dans les bons et les mauvais coups. Comme on n’avait pas de météo au départ, il fallait qu’on suive quelqu’un, on a suivi MAPFRE. Malheureusement pour nous, car pour quasiment la première fois depuis le début de la course, ils ont fait un très mauvais choix, si bien qu’on s’est retrouvés derniers avec eux. Et malheureusement, nous sommes arrivés juste derrière lui, c’est encore un point de perdu, c’est dommage ».

Le grand perdant de cette incroyable fin d’étape est finalement Turn the Tide on Pastic qui, après avoir longtemps fait la course dans le bon paquet, a tout perdu à l’arrivée à Auckland, cinquième à 2 minutes et 32 secondes de Dongfeng Race Team.

Au classement général, MAPFRE reste leader et grappille un point sur Dongfeng Race Team, tandis Team Sun Hung Kai/Scallywag prend la troisième place.


Le classement de la sixième étape Hong Kong-Auckland :
Team AkzoNobel (Simeon Tienpont) 20 jours 9 heures 17 minutes et 26 secondes
Team Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt) à 2’14’’
MAPFRE (Xabi Fernandez) à 22’12’’
Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier) à 25’10’’
Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari) à 27’42’’
Team Brunel (Bouwe Bekking)
Non partant : Vestas 11th Hour Racing (Charle Enright)

Le classement général de la Volvo Ocean Race (après six étapes) :
MAPFRE 39 points
Dongfeng Race Team 34 points
Team Sun Hung Kai/Scallywag 26 points
Team AkzoNobel 23 points
Vestas 11th Hour Racing 23 points
Team Brunel 20 points
Turn the Tide on Plastic 12 points


par la rédaction
Source : VOR